Gobierno Nacional de Panamá

Artículo de Opinión: Enfermedades de transmisión social, quién y cuándo debe actuar?

Lunes, 11 de Junio de 2018

Escrito por: Miguel A. Mayo
Médico y Ministro de Salud.

Las Enfermedades de Transmisión Social son aquellas también conocidas como Enfermedades Crónicas No Transmisibles (ENT) e incluyen, entre otras, a la hipertensión arterial, diabetes mellitus, cáncer y obesidad. Se les llama ahora como enfermedades de transmisión social porque precisamente sus principales factores de riesgos son los malos estilos de vida de la gente (comportamiento social).

En los países en vías de desarrollo, el 70% de los fallecimientos y hospitalizaciones se asocian a alguna de estas enfermedades o complicaciones de estas. Por lo tanto, el costo social y económico de estas enfermedades es muy importante y está teniendo un negativo sobre los sistemas de salud. Estas enfermedades, además, son causa de pobreza y representan un obstáculo para salir de ella.

La forma adecuada de "luchar" contra este impacto sobre la salud es teniendo políticas que han demostrado ser eficaces, como aumentar la actividad física en las escuelas, eliminar el consumo de tabaco y comer saludablemente y, por otro lado, la participación activa de las personas en su salud, con estilos de vida saludable.

Hay que estimular a más empresas a producir alimentos con bajos contenidos en sal, azúcar y grasas. Aplicar “cargas” impositivas a los productos con mayor contenido de azúcar del recomendado por la OMS también podría ser una estrategia.

En Panamá, se ha empezado a trabajar sobre la atención primaria atacando los determinantes sociales de la salud junto al gabinete social (apoyo articulado) y el Censo de Salud Preventiva, que permite detectar las enfermedades en estadios tempranos e iniciarles el tratamiento para evitar las complicaciones.

Sería interesante que todos los que leen este artículo, aunque no tengan síntomas, se realicen exámenes básicos de sangre (hemoglobina, glucosa, perfil lípido o) y se tomen la presión arterial. Les garantizo “sorpresas” a muchos, pero la misma podría salvarle la vida o al menos darle mejor calidad de vida si logra diagnosticar en forma temprana alguna de estas enfermedades.

Miguel A. Mayo

@mayogastro